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親鸞に学ぶ幸福論

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死は一瞬だから怖くないという人の見落としていること

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【生死の一大事(2)】


「死は一瞬だから怖くない」

「肉体の苦痛がなければ、死は恐ろしくない」

という人があります。

だんだん蝕まれて激痛と闘って死ぬのはごめんだが、

ころっといけるなら、死は怖くないというのですが、

果たして死の恐怖とは、肉体の痛みの恐怖なのでしょうか。

 

痛みを伴わず死ねるという点で、

まことに人道的なのは、実は「ギロチン」が挙げられます。

このギロチンを考案したのは、ギロチン博士という医師でした。

ギロチン博士と聞くと、名前からして、

とても残酷な風貌がイメージされることと思いますが、

実は慈悲深い、聡明な貴族だったそうです。

 

ギロチンができるまでのヨーロッパは

処刑の際は、サーベルで首を切り落とされていたのですが、

一撃で人間の首を切るのは大変でした。

人体でいちばん太い骨があり、

囚人も動揺して首を引っ込めたりしますので、

一撃では殺せず、時には剣先が頭や肩に当たり、

のた打ち回って苦しんでいるのを

何度も剣で切りつけて処刑していく、という有様だったそうです。

 

ギロチン博士は、

「そんな光景がかわいそうで残酷で見ておれない。

せめて痛みを感じさせず、一撃で確実に殺せるように」

とギロチンを考案したのです。

 

首が完全に固定されていますし、

重いギロチンの刃が高い位置から

スピードを伴って落ちてきますので、

屈強な男の首でも一撃でストンです。

 

刃が後ろの首筋に触れて「痛い」と感じたか否やの瞬間には

首は落とされているのですから、

痛みを感ぜずに死ねるという点では、

首吊りや電気椅子よりずっと優れているのです。

 

しかしこのギロチンの恐ろしさについて、

ロシアの文豪、ドストエフスキー

「白痴」という小説で語っていますが、

実にリアルです。

▼処刑の宣告を待つ日々、

▼処刑の日の朝食、

▼ギロチン台まで連れられるまでの歩み、

▼ギロチン台の階段を上ること、

▼ギロチン台に首を固定されること、

▼ギロチンの刃が落ちてくる時の音、

これら全てが「ギロチンの恐怖だ」と

ドストエフスキーは言っています。

 

死のもたらす肉体的な苦痛は一瞬でも、

死に至るまでの精神的な苦悶は、計り知れません。

 

そしてそれは、死刑囚だけでなく、

全人類の「生」全体に覆っている不安です。

 

この生死の一大事が解決され、

死が障害にならなくなった自由な世界、

心の幸せがあることを

歎異抄では『無碍の一道』と説かれています。

 

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